Telemedicina y atención de salud durante la pandemia de COVID-19

Las comunicaciones telefónicas con el médico son familiares y cómodas para la mayoría de las personas.

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Telemedicina - JHM - dohealtwhell
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A medida que la pandemia de COVID-19 continúa y las políticas de permanencia en el hogar estén vigentes, puede pensar que es riesgoso buscar atención médica, incluso si usted o un ser querido están enfermos.

Brian Hasselfeld, M.D., es director médico asistente de Digital Health Innovations en Johns Hopkins. Barry Solomon, M.D., M.P.H., es jefe de la División de Pediatría General y Medicina Adolescente de Johns Hopkins y profesor de pediatría. Juntos, explican que usted puede y debe obtener la atención que necesita, y responden preguntas sobre cómo la telemedicina puede ayudar.

¿Es seguro ir al médico?

Los medios informan que menos personas acuden a sus citas médicas o buscan ayuda médica por preocupaciones relacionadas al COVID-19, la enfermedad causada por el coronavirus que provocó la pandemia mundial.

Incluso las salas de emergencia están atendiendo a menos pacientes por problemas de salud graves, como ataque cardíaco, accidente cerebrovascular y apendicitis aguda.

Pero los médicos señalan que esperar demasiado para obtener ayuda para afecciones potencialmente mortales puede ser más peligroso que la infección con el nuevo coronavirus.

Hasselfeld confirma esa tendencia dentro de su equipo, Johns Hopkins Community Physicians, y señala que el número de pacientes que el grupo está viendo ha disminuido entre un 20% y un 30%.

“La gente está tratando de observar el distanciamiento físico y evitar la exposición innecesaria, como ir al supermercado”, dice. “Pero en términos de atención médica, los proveedores están preocupados, ya que ignorar los signos y síntomas graves puede ser peligroso”.

¿Cuándo debería ver a un médico en persona?

“Si tiene un problema médico o un cambio en su salud, llame y hable sobre sus síntomas con su médico”, dice Hasselfeld. “Ciertos problemas pueden requerir ir a la oficina, a un centro de atención de urgencia o al departamento de emergencias, y su médico puede ofrecerle asesoramiento”.

Estos son solo algunos ejemplos de problemas de salud que justifican un viaje en persona para obtener ayuda.

Llame al 911 si experimenta:

  • Dolor en el pecho, presión en el pecho, falta de aliento u otros síntomas de ataque cardíaco.
  • Entumecimiento repentino, debilidad, confusión, pérdida de visión u otros síntomas de accidente cerebrovascular.
  • Respiración dificultosa
  • Sangrado abundante
  • Lesiones o traumatismos significativos.
  • Fiebre alta
  • Posibles huesos rotos

Si su médico le ha recetado pruebas como análisis de sangre, radiografías o resonancias magnéticas, pregúntele si puede esperar. Si el médico considera que las pruebas son demasiado importantes para posponerlas, es importante hacer un seguimiento y hacerse las pruebas.

¿Cuándo debo llevar a mi hijo al médico?

El pediatra Barry Solomon está de acuerdo con los puntos de Hasselfeld sobre la búsqueda de atención médica. “Durante la actual crisis de salud, necesitamos mantener a nuestros pacientes y comunidades a salvo de enfermedades prevenibles por vacuna”, dice.

“Si bien se puede lograr mucho a través de la telemedicina, algunos niños con problemas de salud crónicos pueden necesitar visitar a sus subespecialistas pediátricos. Las prácticas están ajustando sus flujos de trabajo para garantizar que las visitas se puedan realizar de la manera más rápida y segura posible “.

¿Debería esperar a vacunar a mi hijo?

Solomon dice que si bien hay informes de padres que evitan llevar a sus hijos al médico durante la pandemia de COVID-19, es esencial mantenerse al día con las visitas de niños sanos y las vacunas.

“Las prácticas pediátricas están priorizando las visitas en persona para recién nacidos, bebés y niños hasta los 24 meses de edad”, dice Solomon. “Las visitas también son importantes para los niños y adolescentes en edad escolar que deben recibir inmunizaciones de rutina”.

Hable con su pediatra sobre qué visitas son más esenciales y cuáles, si las hay, pueden realizarse por teléfono u otros medios.

¿Qué están haciendo los centros de atención médica para mantener a los pacientes seguros?

Su médico de atención primaria tomará medidas para mantener a los pacientes posiblemente contagiosos separados de aquellos que lo visitan por razones que no son COVID-19.

“Muchos entornos ambulatorios mantienen salas de espera separadas para personas con posibles enfermedades infecciosas, detectan síntomas y ajustan sus horarios de atención para ver a pacientes que no son COVID-19 durante ciertos intervalos de tiempo”, dice Hasselfeld.

La atención domiciliaria sigue siendo esencial para algunas personas que están confinadas en su hogar, y los practicantes visitantes de su equipo todavía viajan a las casas de los pacientes y los cuidan en persona mientras toman precauciones.

“Pero”, agrega Hasselfeld, “gran parte de esa atención se puede hacer, y se está haciendo, a través de la telemedicina o cuando sea necesario, por teléfono”.

¿Cómo está ayudando la telemedicina a las personas durante la pandemia de COVID-19?

La telemedicina permite a los médicos y otros profesionales de la salud “ver” a los pacientes usando el teléfono o el video. Hasselfeld dice que casi el 100% de los proveedores de Johns Hopkins Medicine tienen telemedicina disponible, y más del 80% de las visitas diarias de pacientes de su equipo se llevan a cabo utilizando estos métodos.

“En primer lugar, los objetivos de los proveedores deben ser garantizar que los pacientes reciban la atención que necesitan, independientemente del método”, dice Hasselfeld. “El video y el teléfono pueden brindar esa atención de manera segura”.

El especialista dice que en una semana reciente, Johns Hopkins Telemedicine usó video o teléfono para facilitar hasta 5,000 visitas de telemedicina diariamente en todo el sistema de salud. “Se puede lograr mucho”, asegura.

¿Qué servicios puede proporcionar la telemedicina?

Hasselfeld dice: “Las visitas de video pueden ayudar a los médicos a tomar un historial e incluso realizar algunos aspectos de un examen físico. Obviamente, donde está la tecnología hoy en día, no es un reemplazo total para la atención en persona, pero nos proporciona un medio para diagnosticar y asesorar a los pacientes “.

Si está trabajando con un fisioterapeuta, es posible que pueda usar técnicas de telemedicina para mantenerse al día con su recuperación. Aunque la manipulación práctica por parte del terapeuta no es posible, Hasselfeld dice que los profesionales están creando videos en línea que, al igual que los videos de ejercicios, pueden demostrar técnicas y ejercicios de terapia física, y mantienen a los pacientes trabajando y mejorando su salud.

¿La telemedicina es difícil para los pacientes?

No necesariamente. Si está pensando en intentar una visita de video, la experiencia podría ser más fácil de usar de lo que imagina. La tecnología que respalda la práctica está evolucionando especialmente rápido debido a las demandas de la pandemia COVID-19.

Las comunicaciones telefónicas con el médico son familiares y cómodas para la mayoría de las personas. Durante la crisis de salud pública, una llamada telefónica puede reemplazar una visita en persona para seguimientos de rutina, resurtidos de recetas y preguntas sobre su atención.

Hasselfeld dice que, en comparación con hace solo unos años, cambiar de visitas en persona a telemedicina podría parecer más natural para los pacientes. Señala que más personas que nunca están incorporando tecnología en sus vidas diarias.

“Los pacientes se están acostumbrando a interactuar con estas plataformas, visitar a amigos, trabajar y ordenar alimentos. Durante años, el cuidado de la salud se quedó atrás en estas tecnologías, pero nos estamos poniendo al día rápidamente en esta pandemia. Los pacientes están aprendiendo cuán conveniente puede ser la telemedicina “.

Telemedicina: ¿Sin conocimientos de informática? No hay problema.

Para aquellos que no son particularmente expertos en tecnología, Hasselfeld dice: “Podemos trabajar con pacientes antes de la visita y guiarlos a través de los pasos para conectarlos. Por ejemplo, hay videos en línea que explican lo que los pacientes deben hacer, y Johns Hopkins proporciona recursos para programar visitas de video “.

El personal administrativo y de apoyo es importante para este esfuerzo. Él dice que con medidas de distanciamiento físico implementadas, los consultorios médicos están adaptando sus procesos de recepción para acomodar visitas virtuales de pacientes.

“Muchos consultorios están capacitando a sus asistentes médicos y personal de recepción para ‘registrar al paciente’ y acompañarlo durante la visita virtual. Estamos trabajando duro para que los pacientes y nuestro propio equipo se aclimaten “.

¿Mi seguro cubrirá una visita de telemedicina?

Una llamada telefónica rápida a su proveedor de seguros puede ayudarlo a averiguar si las visitas de telemedicina están cubiertas. Hasselfeld ha notado que a medida que la pandemia de COVID-19 empuja a más profesionales a usar la telemedicina, la industria de seguros está, en su mayor parte, intensificando.

“Hemos tenido la suerte de que la mayoría de las compañías de seguros han ampliado la cobertura de la telemedicina durante la pandemia, dice. “Esperamos que la cobertura se mantenga una vez que termine la crisis”.

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