Reino Unido: solo una de cada cuatro citas médicas se realiza en persona

Las cifras que cubren alrededor de 500 prácticas de GP en Inglaterra han sido recopiladas y compartidas con The Guardian por el centro de vigilancia de investigación de la universidad.

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Estudio Reino Unido atención médica remota - dohealthwell
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Solo uno de cada cuatro pacientes está viendo a un médico de cabecera cara a cara, y la gran mayoría recibe atención a través de consultas telefónicas y de vídeo, según muestra una investigación.

La “revolución” en la forma en que los pacientes acceden a los médicos de familia es un resultado directo del COVID-19, de acuerdo a cifras recopiladas por el Royal College de Médicos Generales de Reino Unido.

En las cuatro semanas hasta el 12 de abril, los médicos de cabecera en Inglaterra realizaron un 25% menos de actividad clínica que en el mismo período en 2019.

Esto se debió a una combinación de factores, incluidos muchos pacientes que se quedaron en casa y no buscaron atención médica de cabecera y también médicos de familia que se enfermaron o aislaron luego de que alguien cercano presentara síntomas del virus.

Entre los pacientes que buscaron atención de médico general en ese momento, solo el 26% acudió a una cirugía para una cita, mientras que el 71% tuvo su consulta por teléfono. Esta fue una reversión casi exacta de los patrones de acceso de pacientes vistos un año antes, cuando el 71% asistió y solo el 25% fue atendido de forma remota.

Las cifras que cubren alrededor de 500 prácticas de médicos generales en Inglaterra han sido recopiladas y compartidas con The Guardian por el centro de vigilancia de investigación de la universidad.

“Hemos visto una revolución muy rápida y necesaria en la forma en que se brinda la atención en la práctica general y la forma en que los médicos de cabecera, nuestros equipos y nuestros pacientes se han adaptado a esto ha sido notable”, dijo el profesor Martin Marshall, presidente de la universidad.

Marshall espera que un número significativo de pacientes continúen recibiendo atención remota una vez que termine la crisis del COVID-19, aunque enfatizó que cualquiera que desee una cita en persona o necesite recibir una para una vacuna, por ejemplo, continuaría teniendo una.

También enfatizó que la reciente expansión dramática de las consultas por teléfono y las consultas por vídeo también pueden alentar a los pacientes que están enfermos con enfermedades que no son de COVID-19 a buscar ayuda de esa manera en lugar de rechazar los servicios del Sistema Nacional de Salud (NHS, por su sigla en inglés) por completo.

Los médicos están cada vez más preocupados por los pacientes que arriesgan su salud e incluso sus vidas al no ver a un médico de cabecera, ir al departamento de Accidentes y Emergencias o marcar 999 (emergencias) cuando desarrollan síntomas como dolor o falta de aliento porque no quieren arriesgarse a contraer COVID-19 o agregar más carga al personal del NHS.

Marshall dijo que muy pocos médicos de cabecera tenían acceso seguro a los registros de pacientes desde su hogar, lo que significaba que algunos que se aislaban a sí mismos debido al virus no podían seguir trabajando.

“Todavía enfrentamos barreras. Muchos médicos generales, por ejemplo, nos dicen que están teniendo dificultades tecnológicas para trabajar de forma remota desde su hogar debido a la falta de hardware y software adecuados. Esto significa que no pueden llevar a cabo consultas con los pacientes si tienen que aislarse por sí mismos pero aún así están lo suficientemente bien como para trabajar, y afecta la capacidad en el resto del servicio “, dijo.

“También es imperativo que salvaguardemos los avances tecnológicos que hemos realizado durante la pandemia, para que podamos seguir trabajando de diferentes maneras en el mejor interés de los pacientes cuando finalmente tengamos al COVID-19 bajo control. Tener la capacidad tecnológica para ofrecer consultas remotas, cuando corresponda, será beneficioso para la práctica general, el NHS más amplio y lo más importante para nuestros pacientes”, aseguró.

Él quiere que los ministros y los líderes del NHS cubran el costo de las cirugías de los médicos generales que compran miles de computadoras portátiles para médicos y enfermeras de práctica para que puedan hablar con los pacientes por teléfono mientras usan un enlace VPN para ver sus registros médicos.

Según el estudio de la universidad, del 50% de los médicos que no han estado trabajando desde casa recientemente, el 44% no pudo hacerlo porque no tenían una computadora portátil.

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